Breve crónica sobre el Antiguo Egipto

Si hay una civilización que hasta nuestros días ha despertado curiosidad y todavía la sigue despertando, esa es sin duda el Antiguo Egipto. Tras numerosos libros, documentales, estudios, experimentos científicos y alguna que otra loca teoría, la verdad es que todavía sigue siendo un misterio en muchos sentidos, y son muchas las facetas que desconocemos sobre ellos; sin embargo, aquello que hemos ido conociendo, ha fascinado y sigue fascinando a muchos de nosotros.

La civilización egipcia ha florecido continuamente desde tiempos prehistóricos. Mientras que las estructuras sociales, la escritura, el clima natural, la religión y las fronteras han cambiado muchas veces a lo largo de los milenios, Egipto todavía existe como nación en la actualidad. Su civilización siempre ha estado fuertemente conectada con otras partes del mundo, trayendo y exportando bienes, religiones, alimentos, personas e ideas. A veces, el antiguo Egipto gobernaba el territorio fuera de la frontera del país moderno, controlando el territorio en lo que hoy es Sudán, Chipre, Líbano, Siria, Israel y Palestina; por otro lado, el país también fue ocupado por otras potencias: los persas, nubios, griegos y romanos conquistaron el país en diferentes momentos de la historia.

Las aldeas dependientes de la agricultura comenzaron a aparecer en Egipto hace unos 7.000 años, y las primeras inscripciones escritas de la civilización se remontan a unos 5.200 años. Entre los primeros gobernantes  se nombra a Iry-Hor, quien, según las inscripciones recientemente descubiertas , fundó Memphis, una ciudad que sirvió como capital de Egipto durante gran parte de su historia. Cuándo y cómo se unieron para formar Egipto no está claro y es un tema de debate entre arqueólogos e historiadores.

Los antiguos gobernantes del país se conocen hoy como “faraones“, aunque en la antigüedad utilizaron una serie de nombres para nombrar a las personas de estirpe real. La historia de Egipto se ha dividido tradicionalmente en 30 (a veces 31) dinastías. Esta tradición comenzó con el sacerdote egipcio Manetón, que vivió en el siglo III A.C. ; sus relatos de la historia del antiguo Egipto fueron preservadas por los escritores de la Antigua Grecia y, hasta que el desciframiento de la escritura jeroglífica en el siglo XIX, eran uno de los pocos relatos históricos que los eruditos podían leer.

En 332 A.C., Alejandro Magno expulsó a los persas de Egipto e incorporó al país al Imperio Macedonio. Después de la muerte de Alejandro Magno, una línea de gobernantes descendió de Ptolomeo Soter, uno de los generales de Alejandro. El último de estos gobernantes “ptolemaicos” (como los estudiosos los llaman a menudo) fue Cleopatra VII , quien se suicidó en el 30 A.C. después de la derrota de sus fuerzas por el emperador romano Augusto en la batalla de Actium . Después de su muerte, Egipto se incorporó al Imperio Romano.

Aunque los emperadores romanos se asentaron en Roma, los egipcios los trataron como faraones. Una talla recientemente excavada muestra al emperador Claudio (reinado 41-54 dC) vestido como un faraón. La talla tiene inscripciones jeroglíficas que dicen que Claudio es el “Hijo de Ra, Señor de las Coronas”, y es “Rey del Alto y Bajo Egipto, Señor de las Dos Tierras”.

 

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